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世界中心的貧民窟:香港重慶大廈

 大家對「重慶大廈」的印象可能仍停留在《重慶森林》的電影情節。重慶大廈是一座位於香港旅遊區尖沙嘴的商住大廈,有不少來自亞洲,非洲及其他國家的商人和勞工在這裏生活和工作,也有背包旅行的遊客。這裏或許是世界上最能體驗到全球化縮影的地方,亦是香港值得珍惜的多元共融文化地標。

Text & Edit: Kathy      Photo: Joey


我對「重慶大廈」的第一印象,可以說是源於《重慶森林》這套電影。電影中的「重慶大廈」帶出了一種令人卻步的混雜及神秘感,令人敬而遠之。但當我們返回現實並置身於鬧市的重慶大廈又是否如此呢? 記得在大學時期的老師推薦了由麥高登教授編寫的《世界中心的貧民窟: 香港重慶大廈》一書,當我看完這本書後便鼓起勇氣走進重慶大廈,親身揭開它的神秘面紗。

在市區中的世界大廈

重慶大廈位於尖沙嘴,是一座十七層高的商住建築。大廈內充滿來自亞非各國及其他國家的商人和勞工,也有背包旅行的遊客。重慶大廈或許是世界上最能體驗到全球化縮影的地方,亦是香港值得珍惜的多元共融文化地標。

在書中,麥高登教授指他在大廈不同的旅館內,一共認識了129個國籍的人,來自從阿根廷到津巴布韋等不同地區。重慶大廈不但地理位置優越,而且租金便宜,不論食住行都很方便,實在難得。這就是他們選擇留在重慶大廈的其中一個原因。另一方面,許多發展中國家的商人會在重慶大廈內購買貨品,如二手手機或衣服,然後把物品運到其他發展中及已發展的國家轉售。因這些貨品的價格較低,所以商人可賺取更多的利潤。由此可以理解到為什麼重慶大廈可以吸引不同國籍的人生活及停留。

重慶大廈初體驗

當我和朋友走進了重慶大廈的門口,感覺像是已去了香港一個陌生的地方。眼前先看到幾間貨幣兌換店正「排長龍」,穿過人潮後就發現有很多售賣不同國家電話卡的店舖及特色餐廳。接著有幾位熱情的印度人以不太流利的廣東話和英語向我們說: 「咖哩 …… 咖哩! Curry! Curry! 」說時亦不忘把他們餐廳的傳單及會員卡遞給我們。起初與我同行的其中一位朋友緊張地勸我們離開, 但我跟另一位朋友都聽過重慶大廈的咖哩十分正宗,所以我們選了其中一間印度咖哩餐廳試菜。

走進餐廳,一陣陣濃郁的的咖哩香氣就撲鼻而來。我們坐下來後就有一位外籍侍應向我們介紹哪一種咖哩比較適合香港人口味。於是,我們便按照侍應的推薦下單,最後更把所有食物都吃光呢!然後,最初同行嚷著要走的朋友竟然向我們說:「不如下次都來這裡吃飯吧! 其實重慶大廈都不是什麼值得害怕的地方。」

重慶大廈在全球化的意義

重慶大廈在香港的意義不單是聚集了不同國籍的人,也讓我們理解到「低端全球化」的世界。麥高登教授在書中提出「低端全球化」是指人與物在資本投入低的情形下的跨國流動。不同商人和店主都會在重慶大廈進行貿易,比如說非洲商人會在此以低價向店舖購買幾百部手機後,帶著塞滿手機的行李箱回家鄉。其實不只重慶大廈,世界各地也有許多體現「低端全球化」的較大型購物市場,例如泰國曼谷、印度加爾各答等外國地方或在中國廣州越秀區和三元里。但單在同一座大廈的狹窄空間內便能觀察世界及與不同人群交流,體現出「低端全球化」的特點,或許就只有重慶大廈吧!

後記:

我相信香港仍有人對重慶大廈存有較負面的既定印象。正如與我同行的朋友在未正式踏足大廈時仍會感到緊張不安,但當她嘗試走進餐廳並親身了解及認識那裏的人,便慢慢放下戒心和偏見。如果你還未有勇氣走入重慶大廈,我建議你可先閱讀這本書,絕對可以帶領你打開它的神秘面紗,令你更全面地認識這座香港獨有的重慶大廈。